前言

劳动模范是民族的精英、人民的楷模,大国工匠是职工队伍中的高技能人才, 体现在他们身上的劳模精神、劳动精神、工匠精神,是伟大民族精神的重要内容,是支撑改革发展和实现中国梦的根本保障。党的十八大以来,党中央高度重视劳模精神、劳动精神、工匠精神的培育和弘扬。

为深入学习贯彻习近平新时代中国特色社会主义思想和党的十九大精神,弘扬劳模精神、劳动精神、工匠精神,营造劳动光荣的社会风尚和精益求精的敬业风气,建设适应轻工业创新发展的知识型、技能型、创新型劳动者大军,2017年9月,澳门皇冠娱乐联合会和中国财贸轻纺烟草工会在全国轻工行业启动了首届轻工“大国工匠”推荐学习活动。经过有关全国性轻工行业协会、学会推荐,相关单位申报,省级产业工会审核,专家严格评审,网上公示等程序, 2018年12月,最终推荐选出 42 名轻工行业大国工匠。

这42名轻工大国工匠是轻工行业广大职工的杰出代表,他们在各自岗位上刻苦钻研、精益求精、追求卓越、创造一流,为我国轻工行业高质量发展做出了卓越贡献,生动诠释了勤于创造、勇于奋斗、善于团结、敢于梦想的伟大民族精神,充分展现了新时代中国工人阶级的熠熠风采。

为彰显大国工匠精神内涵和个人魅力,推动传统文化繁荣振兴,即日起,特推出“时代楷模 轻工大国工匠”专题。专题以42 名轻工大国工匠为主体,采用主题形式,全景式讲述首届轻工大国工匠匠心筑梦的坚守故事。让每位读者,从闪耀的工匠精神里汲取最朴素的温暖力量。

周新虎:开创绵柔技艺,缔造蓝色经典

 

        “只有沉浸其中,方知其中之乐。白酒乃人文载体,而酿酒技艺则是一门雕琢这一载体的艺术,需要用心去做。”这是周新虎极于情而痴于艺的最好表达。

        胸存匠气:只为做好一件事
        与酒结缘并不像很多人想象的那么曲折,1980 年刚满 18 岁的周新虎高中毕业,因种种原因并未参加高考,而是直接进入洋河酒厂上班。初入酒厂,便从最基础的车间工人做起,无论是制曲环节的装曲、踏曲、翻曲……还是窖藏环节的封窖、起窖、入窖、摘酒等环节都悉数参与。
        “那时候想既然入了这个行业,有了这份工作,就应该把这个工作做好。”周新虎并不像大多数车间工人那样,做完今天的事,就收工回家。他每日里除了正常的工作,还利用闲暇时间研究酿酒、制酒的原理,在车间空闲时就向老工人请教,下班也利用微薄的工资结余买书来看。短短两年时间,周新虎便对酿制车间的大多数流程及原理了然于心。然而,周新虎并不满足于此,他认为从车间学到的东西还是太少了,许多理论还不成体系。于是自己脱产三年,深研生物工程专业并成功考取江南大学研究生。
        “他沉溺其中,但自得其乐。”一些老酒工和熟悉他的同事,都认为周新虎身上有一股“痴气”,那就是对酿酒、制酒技艺的研究,一往无前的坚持与任性。“入了这一行,我就没打算换行。与酒接触得越多,就越钟爱白酒。”周新虎认为,酒在许多人看来只是一个嗜好品,但在他眼里,这还是中华民族几千年流传下来的文化。
        “白酒从某种角度讲是个嗜好品,而嗜好品的黏度又主要取决于消费者体验。因此,要提升产品的消费价值,首先要做好酒体的消费者体验。而这也是回归产品本质的基本条件。”周新虎表示,在过去很多企业对酒体的研制,主要由企业内部有限的几个产品经理或专家组成员调制。这个群体尽管在标准、机理方面做到合理、协调。但是,作为嗜好品的白酒,其受众人群的嗜好本身就是多元化的,有的消费者味觉反应强,有的反应弱。因此,以小群体喜好去约束大群体喜好显然是不妥的。
        “要调制出能最大化满足更多消费者口感的酒体,就需要采集更多的体验信息。”周新虎表示,洋河的每一款产品在调制成型之后,首先,要通过市场调研人员,收集几千、上万份消费者体验调查表。其次,在调查表的基础上,产品经理需要给出结论,同时提出酒体修改方案。最后,整合酒体修改方案后重新调制,才会正式推出上市。无论是洋河蓝色经典系列,还是洋河微分子酒,都经历了这个过程。
        “并且,这样的调查并不是一锤定音的,即便是已经上市的产品,也会不定期进行市场消费者体验调查,一旦有新的反馈信息,我们都有可能对酒体进行创新调制。”不难发现,周新虎并不像大多数技术人员那样“守着方寸之地,只埋头于理论上的研究”,而是真正站在产品之于消费者需求这一出发点上,去研究产品、创新产品。“为了让产品做得更好,无所不用其极。”这无疑也是周新虎一身匠气的体现。

独具匠心:从绵柔“洋河蓝色经典”到健康“洋河微分子”
        “从白酒以香型定格之后,很多企业在香型方面寻求突破,以期从香型差异化角度来抢占消费者。这在早期,也是许多企业产品技术研究的主要方向。也因为这样的方向,行业中派生出了许多亚品类产品。”周新虎认为,香型定格是中国白酒酒体发展史上的重要一笔。但,香型只定了白酒之“格”——骨骼,却没有更细致地定“调”——血肉。
        那么,如何为白酒定调呢?这依然要从消费者需求出发。“作为饮用品,白酒之于人体的直观感受,主要来自于三觉:视觉、嗅觉、味觉。其中,视觉只在于简单鉴别,而嗅觉、味觉则关乎真实体验了。”周新虎表示,就酒体体验而言,味觉显然比嗅觉更重要。因为就神经元来看,口腔神经比鼻腔神经更密集。同时,酒体被饮用后,在口腔味觉神经停留的时间更长。
        因此,早在 1998—2002 年,时任洋河产品经理的周新虎,便开始重视对味觉的研究。期间,更是多次针对消费者口感进行了测试与调研,最终发现消费者更愿意接受柔和口感的酒体。
        随后,在周新虎的带领下,洋河在产品原有的“甜、绵、软、净、香”基础上,研究如何突出“绵柔”的主体风格。“这个过程并不简单,酒体设计并不是许多人想象的只是香味物质的简单组合。”周新虎表示,酒体设计包括原料筛选、装甑出酒、存储发酵等诸多环节,它不是独立的而是与生产的各环节紧密联系的整体,其操作也非常繁杂。
        “我们都知道,白酒的香味物质是非常丰富的,也是非常复杂的。不同香味物质的组合,将会生成不同的风格。为了调制出需要的酒体,我们就会选择很多酒:不同类型、不同风味特征、不同时间段的各类原酒按照各自的特点,根据产品的需要,不断地反复调试、不断地分类组合才能设计出来。”周新虎表示,有时候为了捕捉一个酒体瞬间的感觉,往往要经过成百上千次的组合试验。而畅销十多年的洋河蓝色经典系列,正是在这样的环境中诞生的。该产品的诞生,不仅开创了一个亚品类香型,更是导演了中国白酒酒体由香型定格到味觉定调的发展路径。

        “高而不烈、低而不寡、绵长而尾净、丰满而协调”的绵柔口感,成为中国白酒市场上一道独特靓丽的风景。2008 年,《地理标志产品洋河大曲酒》将“绵柔型”作为洋河白酒的特有型写入了国家标准。
        “让酒体给予消费者更好的体验,是重视消费者的一个重要表现。但,这并不是产品的全部。我们需要在重视体验的基础上,更加重视白酒对消费者身体带来的益处。”周新虎表示,随着消费水平的提升,消费者对于食品安全越发关注。白酒行业,也开始在安全方面投入大量的精力。“但在我看来,安全只是一种达到标准的保障,而不一定就对身体健康有多大的促进。真正的白酒健康,应该是最大幅度地放大白酒中有益的成分。同时,减少无益的成分。”
        实际上,早在对绵柔型白酒进行深入研究之初,周新虎就非常重视白酒之于人体健康的影响,并先后在《酿酒科技》《酿酒》《食品工业科技》等权威学术期刊上发表了多篇重要的论文。在研究、总结、创新的过程中,洋河张雨柏等公司领导及周新虎所带领的技术团队,不断对现有产品在酒体物质、成分等方面进行完善和改良。同时,也主导调制了一系列的以健康、生态为诉求的产品,如 2010 年推出的“绵柔苏酒”,以及 2014 年推出的“洋河微分子酒”。
        那么,未来消费者如何评价酒类产品、如何选择酒类产品?毫无疑问,健康指数将作为重要参考。有数据显示,大部分发达国家的健康产业支出占GDP 总量的 10% 以上,而中国目前只占 4% 左右,但到 2020 年,这一数据将达到 6.5%~7%。不难发现,人们在消费水平提高后,正越发重视身体健康。而洋河股份推出的微分子酒,实际上正是源于这样的需求。

不吝匠魂:让更多人懂得白酒
        在周新虎看来,酒类行业的每一个成员,都应该积极地站出来传播白酒文化,普及白酒知识。而他本人更是如此,一方面,他积极地参与行业或公司举办的酒文化传播论坛和讲座。另一方面,他还积极参与洋河股份为普及白酒知识而特设的项目,主持编撰了与消费者互动的画册、读本及宣传视频等。
        对于消费者如此,而对于酒类从业人员,周新虎认为更应该懂得白酒。 “要感动消费者,首先要感动自己。”周新虎在谈及酒体设计时说过这句话,而在酒文化传播时,他同样提到,“如果你作为一名酒企的员工,都不知道白酒的基本知识、相关文化典故,又何谈热爱企业?热爱工作”?为了更好地提升员工对白酒的认知,近 3 年洋河股份已经开展了两次“千人品酒师培训计划”。
        “这个培训,不限部门、不限职务,只要感兴趣即便是非技术、销售人员也可以报名参加。目前,已经有 5000 多人接受培训,用酒 40 多吨,整体花费至少 300 万元。我们希望通过这样的方式,能培养出更多了解白酒的品酒师。”作为这场培训的主要策划者和执行者,周新虎表示,“这样的培训以后将成为常态,我们不仅要让更多的员工能较为深入地了解酒知识,更重要的是希望通过他们去传递、甚至传承酒技艺、酒文化。”
        无论是积极参与酒文化、知识的普及传播,还是对企业员工进行培训,都无不代表着周新虎这位白酒专家超脱于技术的追求:希望能让更多的人懂得白酒之美,继承白酒之艺,让白酒走得更远。匠人之魂,概莫如是!


        匠气、匠心、匠魂,简单几个字,寥寥数十笔,所刻画的正是这位为白酒雕琢灵魂的匠人——周新虎。